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糖酒咖啡菸 論現代興奮劑

2011-1-09 21:24 作者:本報訊

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作者:奧諾雷.德.巴爾札克(Honore de Balzac

譯者:甘佳平

出版社:聯經

ISBN9789570837315

【本報訊】「對一個生活在社會裡的人來說,活著,意指或快或慢地消耗自己的生命力……。」

抽菸有礙健康,過多的咖啡致人於死,如果人類學得乖,為何總擺脫不掉這些讓人上癮、興奮的玩意兒?

此書創作於1839年初,書中作者談及近2百年間所發明的5種人類難以抗拒的興奮劑,分別是:酒、糖、茶、咖啡及菸草,並就其各興奮劑的來源、特色、經濟效益及對人體所造成的負面影響加以陳述。

由於作者有長期飲用黑咖啡的習慣,在談到咖啡時,特別感同身受,除了提供例子印證說明咖啡的負作用外,也不忘附上幾則行家手法,由淡咖啡至濃咖啡,分享如何沖泡才能將咖啡中的咖啡因發揮到最強的效益。他對咖啡的認識及依賴有此可見一斑。

 

內文試讀

「這位先生一身酒味」,一位夫人低聲說道。她的帽子多次碰到我的臉頰,而我的臉頰也在不知不覺中快碰到她了。

我承認,我當時的確生氣了。

「不,夫人」,我回答道,「是一身音樂味」。接著我便挺起身子走了出去,鎮靜而冷漠地像一位不被欣賞的人,拂袖而退,讓那些批評他的人感到不安,彷彿得罪了一位絕世天才。為了向這位夫人證明我不可能濫飲無度,身上的酒味只不過是場莫名的意外,和我平日的生活習性絕對無任何關係,我決定到某某公爵夫人(我們姑隱其名)的包廂裡去探訪她。我看見這位夫人美麗的頭上竟被些奇怪的羽毛裝飾及蕾絲花邊包圍著,因而忍不住想去確認一下這不合宜的頭飾究竟是不是真的,還是只是我這幾個小時來的特殊視覺所造成的假象。

「等我到了那裡」,我心裡想著,「在這如此高雅尊貴的夫人及她那如此嬌媚,又如此一本正經朋友中間時,誰也再不能懷疑我喝了酒,而且他們還可能會以為我是個被兩位朋友陪伴著,具有高貴身分的人呢」。但我仍繼續在義大利戲劇院裡無窮無盡的長廊上晃著走著,就是找不到那扇包廂該死的門。突然間,散場了,人群一湧而出,把我推擠到牆壁邊上。這個晚上肯定是我人生中最富詩意的一晚。我從沒見過如此多的羽毛、如此多的蕾絲花邊、如此多的美貌女子,和如此多的橢圓形的小玻璃窗,一些好奇的人及戀愛中的人都想一窺究竟的包廂窗戶。我從來沒有費盡如此多的精力,也從未表現出如此志氣,甚至可以說是固執,這一切不過就是為了個自尊。荷蘭國王威廉在比利時問題上的堅持,比起我努力保持著踮著腳尖、露出優雅的笑容,簡直就算不了什麼。不過,在這之中,我也曾經生氣、也掉過淚,在那時,我就比荷蘭國王略遜一籌了。而且,我還一直想著若我不曾在公爵夫人及她朋友那頭出現,那位夫人會對我產生什麼樣的看法,這些種種可怕的想法使我感到非常地痛苦。我只好藉由藐視人類來安慰我自己。然而,我錯了。那天晚上,在滑稽戲劇院看戲的人,有不少是政商名流,大家都有注意到我,互相閃躲,以利我通行。最後,甚至有位十分貌美的夫人伸出手臂,讓我挽著走出去。幸虧有羅西尼,才得以有這一切禮貌的行為,因他當時跟我說了一些恭維的話。內容我現在已想不起來了,不過一定是很有學問的話,因為他的談吐和他的音樂一樣地出色。那位夫人,我想應是位公爵夫人,亦或是劇院裡的女引座員。我的記憶很模糊,所以我想是女引座員的可能性來得大些。但這女人頭上載著羽毛飾品及蕾絲花邊。又是羽毛!又是蕾絲花邊!總之,我之所以會回到馬車上,主要的原因是因為我感覺到有一點受傷,想到我和我的馬車伕的共同點,他一個人在義大利廣場上睡著了。當時大雨如注,但我印象中沒有被雨滴到。我生平第一次感受到一種最強烈、最難以致信的歡樂、難以形容的快感,一種在半夜11點半穿越巴黎感受到的那種樂趣。在路燈間快速地奔馳著,看著無數的商店、燈光、招牌、臉孔、人群、打著傘的女人、被奇幻的燈光打亮的街角、黑暗的廣場。透過傾斜的大雨觀望出去,會有種錯誤的想法,好像很多東西在白天的時候曾在哪裡見過似的。接著,又看到了羽毛!又看了蕾絲花邊,甚至在蛋糕店裡也不例外。

從那個時候開始,我便深刻地體會到酒醉的快感。酒醉能使現實生活蒙上一層輕紗,使人不再感到難過、痛苦,放下思考的重擔。於是,我們終於明白為什麼偉大的天才總嗜酒、為什麼平民老百姓會沉湎於酒精了。酒不會促使腦筋靈活,反而使人的頭腦渾沌;酒不會刺激胃的反應,將之導向大腦,促進大腦活動力。在喝完一瓶酒後,舌突(les papilles)顏色變深、行動緩慢、喪失味覺。所以喝酒的人是喝不出甜酒的甘醇的;酒精下肚後,有一部分直接進入了血液。因此,請你銘記下面這句格言:「酒醉是短暫中毒。」

 

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糧食的價格,誰決定?揭開糧價波動之謎

作者:派屈克.威斯霍夫(Patrick Westhoff

譯者:張木屯

出版社:財信出版

ISBN9789866165092

【本報訊】糧食價格暴起暴落所為何來?未來是與人爭食或與汽車爭食?一個地球,如何餵養70億人口?

極端氣候、生質燃料、市場變化、所得升降、匯率波動、政策搖擺……等因素,都影響你我嘴裡一口飯。

隨著愈來愈多農作物被用來製造生質燃料,糧食價格會再次暴漲嗎?餐盤上的食物與車子裡的汽油有什麼關係?政策如何以驚人的影響力牽動糧食價格?經濟復甦會不會直接導致糧價與能源價格嚴重膨脹?市場投機者將對糧食價格造成什麼樣的影響?糧食價格與世界饑餓問題又有什麼關係?

在書中,作者揭露真正造成糧價大幅波動的原因,以及未來可能使價格產生劇烈變化的因素,此外作者亦深入分析各種可能影響糧食價格的情境,不論是一般消費者、商品交易者或政策制定者,書中將提供預測未來糧價趨勢所不可或缺的洞見。

 

 

反貧困:逃出溜滑梯的社會

作者:湯淺誠

譯者:蕭秋梅

出版社:早安財經

ISBN9789866613340

【本報訊】「這是叫窮人快點去死的意思嗎?」20077月,在福岡縣北九州市小倉北區,發現一具死亡時間超過一個月、早已變成木乃伊的屍體,死亡的52歲男子,在日記上留下了這麼一句話。

沒有「殘障」的人,只有「殘障」的社會。滑一跤就永遠站不起來這樣的社會不可能有希望,有一種產業專門乘人之危,將貧困者當成剝削對象,用「給他們一個夢想」的美麗口號,掩飾自己的真面目。這種產業,作者稱之為「貧窮產業」。

只要一不小心踩滑了腳,就會毫無阻攔地一路跌落到最底層的生活。

長年投身最前線、積極推動解決貧困問題的社會學者湯淺誠,對「不是過勞死,就是貧窮」的現況已經忍無可忍,決心以獨特的眼睛,深入挖掘潛藏在「溜滑梯社會」中的貧困。以「人人都應活得有尊嚴」為理想,提出強有力的批判與建言,

這本書,是他消除貧困問題的藍圖……。

 

 

權力地景:從底特律到迪士尼世界

作者:雪倫.朱津(Sharon Zukin

譯者:王志弘、王玥民、徐苔玲合譯

出版社:群學

ISBN9789866525353

【本報訊】此書共分成3個部分。第一部分「導論」從兩個截然不同的結構變遷經驗著手——內在地景和都市地景,說明兩者同時再現並抗拒新市場經濟的抽象化、國際化和消費偏向。

第二部分「5個二十世紀地景」,以一系列個案研究探索去工業化與後工業或服務業經濟之間的變化光譜。最後的「結論」的部分除了總結全書,更提出未來議程的主要焦點應該是公共價值的觀念。

在地景的自然與社會力量之間,應該有無可化約的最低均衡。藉由限制開發來保有公共價值也是民主行徑,因為這容許成長由地方控制來節制。因此,公共價值並非無法與自我利益共存。它與私人價值不同,不僅回應市場力量,也反映地方的文化。公共價值保留生產和消費間的均衡,並且發現工作地景是道德秩序的最佳基礎。