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世界傳真:教師治校風潮 在美引爭議

2010-12-12 22:55 作者:葉興台

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譯寫■葉興台

當加入「為美國而教」(Teach for America)的多米尼克.李伊(Dominique D. Lee),來到紐澤西州紐華克郡麥爾坎.沙巴茲中學(Malcolm X Shabazz High School)不久,他就對美國教育體系所培養的九年級學生無法說出全球7大洲或紐澤西州州長姓名的現象感到厭惡,他開始思考:如果讓我當校長,結果會怎麼樣?

3年後,剛滿25歲的李伊得到一次實驗的機會,他和其他5名老師正在治理紐華克郡一所公立學校,該校共有650名學生,年齡介於幼稚園至八年級。李伊和5名老師都出自「為美國而教」這項計畫,這項計畫招募大學畢業生,進行為期5週的教學訓練,受訓後得前往偏遠地區學校教書2年。

實驗計劃在各地展開

根據紐約時報、美聯社報導,這所公立學校名為布里克亞方學校(布里克亞方,網址http://bricknewark.org),於今年9月2日開學,6名老師以教師領導(teacher-leaders)的身分歡迎學生,而非受校方命令的新手老師身分。

李伊表示:「這是一個夢想,6名充滿熱情的老師齊聚一堂,然後說:『我們已經受夠了,再也不想看見失敗。』」

布里克亞方學校是美國各地正在開始的一項實驗的一環,這項實驗允許老師走出教室,領導陷入困境的市區學校翻身。布里克亞方學校是大紐約地區首間由老師治理的學校,2005年美國教師聯合工會(UFT)在布魯克林區設立了一所特許學校。

在波士頓、丹佛、底特律和洛杉磯等大城市,也能見到由老師治理的學校。

自稱為校長老師(principal teacher)的布里克亞方學校校長查洛蒂.海古德(Charity Haygood),每天都親自上課,另兩名副校長也一樣。海古德在加入「為美國而教」後,展開她的教學生涯,先前她在另一所學校擔任5年的副校長。

儘管海古德和兩名副校長負責訓練和評鑑老師,但他們打算把有關課程、學校政策、聘顧和預算的事務,交由主要由老師所組成的一個治理委員會決定。布里克亞方學校共有38名老師,包括出自「為美國而教」的李伊、海古德等接管該校的6名老師。

在布里克亞方學校,老師對教學內容有更大的發言權,從明年開始該校將延長每日上課時間,老師將有更多時間與學生相處。

專家擔心老師角色混淆

推動教師治校的概念,是基於老師在擁有學校後會更快樂、而且更有動機的假設。但一些教育專家和家長質疑,教師治校是否就是改善市區學校的最好方式,市區學校通常擁有高比例的貧窮學生,而且學業成績不佳,還有管教問題。

這些教育專家和家長指出,多數老師既沒有時間,也沒有經驗處理學校的內部事務,例如支付各種開銷、進行消防演練、調停老師之間的爭職等。

華府教育政策研究團體湯瑪斯富翰中心(Thomas B. Fordham Institute)副總裁麥克.佩翠里(Michael J. Petrilli)表示:「你曾試著與一堆遠親籌畫一場度假嗎?教師治校就有點像這個光景,理論上這個一個好主意,但總是有一些老師會跟不上腳步。」

女兒就讀布里克亞方學校二年級的家長麗莎.詹姆士(Lisa James)表示,她擔心老師身兼行政人員,可能會讓他們搞不清楚自己的角色。她說:「老師就應該是老師。」

教師治校在美國蔚為風潮,主要因為很多學區尋求提高學生學業成績,以與特許學校競爭的新方法。今年洛杉磯已有29所學校交由當地老師與家長、行政人員和教師工會幹部組成的團體經營,擊退了有意爭奪治理權的綠點公共學校(Green Dot Public Schools)等特許學校經營者。

教師領導 建立改變契機

底特律最近設立了一所沒有校長的小學,該校校訓為:「由教師領導的地方,小孩就能獲得成功。」

另一所沒有校長的學校是在去年由波士頓教師工會所設立,該校的教學用品全由老師訂購,老師之間會互通有無,以節省經費。在這所學校任教的57歲老師貝茜.德瑞南(Betsy Drinan)表示:「這是一個核作的環境,我以前從未在有人會跑過來問『你需要什麼』的學校任教。」

儘管教師治校早就開始於1980年代中期,多數學校的學生低於350人,或者是特許學校。位於聖保羅的支持教師治校政策團體「教育進化」(Education Evolving)合夥人提姆.麥當勞(Tim McDonald)表示,很多研究顯示,當老師獲得學校的控制權──就像醫師或律師經營自己的診所或事務所,學校會有較高的士氣,人員更換率較低,更有效率的決策,以及更大的改善動機。

倒金字塔管理受質疑

但麥當勞依舊懷疑,這種合作模式真能在更多學區獲得成功,除非學校能擺脫傳統的官僚體系。他說:「試圖在金字塔結構裡,用倒金字塔的方式治理一所學校,在多數學區都會面臨重重阻力。」

為「為美國而教」受訓老師開市區學校改革課的賓州大學教育學教授詹姆士.李特(James H. Lytle)表示,學校領導的考驗在於,能否讓學校運作順利。他說:「老師都希望教科書能到位,學生能準時上課,問題是老師是否有耐心處李行政上的瑣事。」

由教師工會經營,位於東紐約布魯克林的的UFT特許學校,最近就出現了問題。兩名校長在與老師發生衝突後憤而辭職,學生最新的測驗成績也不理想,去年的八年級生僅22%通過英文測驗,13%通過數學測驗,相較之下,全市八年級生通過英文測驗的比例達37.5%,數學為46.3%。

在布里克亞方學校,李伊和他的夥伴海古德、克里斯.波畢奇(Chris Perpich)、班納迪特.史考特(Bernadette Scott)、普琳賽絲.威廉斯(Princess Williams)和明蒂.魏德曼(Mindy Weidman),過去18個月,每天晚上和週末都在草擬布里克亞方學校的藍圖,「Brick」是培養負責、聰明和創意兒童(Building Responsible Intelligent Creative Kids)這幾個英文字首的縮寫。

布里克亞方學校具有國際視野,計畫申請為頒發國際文憑的學校,並將北京話和西班牙文列為必修。

李伊這群老師當初向紐華克學區提出申請,希望在貧窮、犯罪頻仍的南區爭取到一所學校的治理權,學區將前身為亞方大道學校(Avon Avenue School)治理權交給他們。去年該校八年級生通過州語言藝術測驗的比例僅38%,通過數學測驗的比例更低到只有14%,相較之下,全州的比例分別為82.5%和71.8%。

全力執行計劃 去除阻礙

說話輕聲細語和不疾不徐的李伊,幾天前匆匆穿過布里克亞方學校校園,將課表交給老師、警衛和管理員,不久後,他清光餐桌,開始吃午餐。

李伊表示:「這份課表必須行得通,這樣老師才能專心在教學上。」李伊目前擔任布里克亞方學校營運經理兼執行長,同時還得教學。

李伊這群老師目前已募到12.5萬美元,以支付教師訓練、學生課後補習等額外費用,他們也試著建立社區關係,定期在操場舉辦社區烤肉,參觀街舞派對,或拜訪學生家長等。

在學校正式開學前,海古德在大禮堂對37名老師(3分之2先前在亞方大道學校任教)朗讀《如果你不餵飽老師,他們就會吃掉學生》(If You Don't Feed the Teachers They Eat the Students)這本書,然後開始分享她有關教師合作治校的看法,並請在場老師表達他們準備如何上手,她開玩笑說,熱情不足的老師,背部應刺上「Brick」的刺青。

有些老師在地板上走來走去,有些呼喊「BRICK!」,一小群老師開始唱歌,有個老師甚至溜出禮堂外。

最後,海古德請在場老師寫下對未來一年的展望。57歲的理科老師艾德.克里薩富里(Ed Crisafulli)寫下「希望」和「終於」。他說:「我們終於來了一位本身是老師的人,這個人從細節到大處都瞭解老師。」

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